Historias que pasan por la noche: la noche de los libros

La noche constituye un tiempo y un espacio propicio casi por definición a lo literario. Es la hora del cuento y la ensoñación, pero también del miedo, de lo desconocido y de la aventura. Y es también el momento que muchos eligen para dedicar a la lectura. Para conmemorar La noche de los libros, que se celebra este 13 de noviembre en Madrid , os proponemos algunas historias que transcurren de noche.

Noches blancas, Dostoievsky

En San Petersburgo, entre mayo y junio, el sol se pone muy tarde y amanece muy temprano, por lo que el crepúsculo se eterniza y la oscuridad nunca es completa. Este fenómeno natural es conocido popularmente con el nombre de noches blancas. Pero las Noches Blancas son también un estado de ánimo, el pistoletazo de salida para que los habitantes de la ciudad se desquiten del duro invierno ruso y se lancen a la calle a exhibir su alegría.

En una de esas noches, un joven solitario e introvertido conoce casualmente a una muchacha a la orilla del canal. Tras el primer encuentro, la pareja de desconocidos se citará las tres noches siguientes, noches en las que ella, de nombre Nástenka, relatará su triste historia.

Luces de Bohemia, Valle-Inclán

Damos un salto de más de medio siglo para trasladarnos al Madrid de 1920, a una noche madrileña hoy mítica, en la que un grupo de estrafalarios personajes hacen un periplo inolvidable por el callejón del gato, la taberna de Pica-lagartos, la buñolería modernista y otros escenarios de la obra de teatro que inauguró el esperpento.

La obra narra las últimas horas de la vida de Max Estrella, un «hiperbólico andaluz, poeta de odas y madrigales» ya anciano, miserable y ciego que gozó en algún momento de cierto reconocimiento. En su peregrinaje por un Madrid oscuro, turbio, marginal y sórdido, le acompaña don Latino de Hispalis y le dan la réplica algunos otros personajes de la bohemia madrileña de la época.

El recorrido que trazan los personajes de Luces de Bohemia es realizado cada año por los incondicionales de esta obra de teatro del genial Valle-Inclán,  que en 2020 cumple cien años de su publicación.

Tiempo de silencio, Luis Martín-Santos

Publicada en 1961, supuso una ruptura con el realismo social imperante al proponer un sutil estilo narrativo que despistara a la censura, dirigido a un lector activo, al que no le dan todo el trabajo hecho y que dispone de espacio libre para la interpretación. Martín-Santos compone un original retrato sobre el Madrid de la posguerra, cuya esencia sabe captar describiendo diferentes espacios sociales que van desde la vida intelectual hasta los poblados de chabolas.

Gran parte de la novela transcurre durante una noche muy movida en la que tiene lugar el detonante de los problemas que le sucederán a su protagonista.

“Un hombre y una ciudad tienen relaciones que no se explican por las personas a las que el hombre ama”

La noche de los asesinos, José Triana

Tres hermanos, Lalo, Cuca y Beba, representan el juego del asesinato de sus padres. Los tres han inventado —no se sabe desde cuándo— una tragicomedia que repiten hasta el infinito. Cumplen cada vez, en la ficción, el mismo acto final: el asesinato de los propios padres.

Esta pieza, escrita por el cubano José Triana y estrenada en 1966, es teatro dentro del teatro. Personajes reales e imaginarios (todos ellos figuras simbólicas de la sociedad) son interpretados por los tres protagonistas (los únicos). También los espacios se modifican súbitamente, como en los sueños, y de repente la sala no es la sala, es la cocina, y el cuarto deja de ser el cuarto para convertirse en inodoro. Surrealismo, absurdo y metateatro como formas de expresar conflictos graves como la incomunicación, la soledad y la miseria humana, que desembocan en violencia.

Historias del Kronen, Jose Ángel Mañas

Publicada por Jose Ángel Mañas en 1994, cuando el escritor tenía tan solo veintidós años, quedó finalista del Premio Nadal. El Kronen es un bar de Madrid donde se reúne un grupo de jóvenes, amantes de la música y las drogas, que se sienten influidos por películas de psicópatas.

La novela retrata a la juventud española de los 90, el vacío existencial e incomunicación de muchos jóvenes y el desencanto característico de estos al no encontrar su lugar en el mundo, con una visión pesimista de la existencia y de la condición humana.

La virtud más destacable de Mañas es la recreación del lenguaje coloquial, con un estilo oral auténtico que consigue introducir al lector en la conversación como si estuviera realmente presente.

After dark, Murakami

Cerramos con una novela de Murakami publicada en 2015. Una chica está sola en un bar tomando un café mientras lee un libro. La noche es larga y no quiere pasarla en su casa. Allí se encuentra con Takahashi, un joven músico compañero de su hermana, quien ensaya esa noche con su banda en un local cercano. La historia transcurre durante una sola noche y cada capítulo comienza con un reloj que indica el momento en que suceden las acciones. Con una narrativa cinematográfica, Murakami recorre escenarios, tanto de la ciudad de Tokio como de la mente, habitados por personajes solitarios. Reproduce encuentros accidentales que más parecen desencuentros y capta una amenazadora pero difusa sensación de peligro que lo impregna todo.

Este año se hace coincidir La noche de los libros y el Día de las librerías, y se han programado multitud de actividades en librerías de toda España. El sector del libro no pasa por sus mejores momentos. Acude a tu librería más cercana y regala libros: esta noche y siempre.

Imagen de cabecera: Jianxiang Wu

Feria del libro de Madrid: coloquio virtual sobre los lectores en la era pos-COVID

Como ya es sabido, la Feria del libro de Madrid ha tenido que cancelarse este año por motivos de seguridad relacionados con la COVID-19.

Aunque tengamos que esperar al 2021 para poder disfrutar de nuevo del placer de pasear por el Retiro entre libros, desde la Uned queríamos hacer nuestra pequeña gran aportación. Por ello hemos organizado un coloquio virtual entre expertos de la industria del libro y la edición independiente en el que debatiremos en torno al sector del libro en tiempos de pandemia: cuál es el comportamiento de los lectores, cómo nos hemos adaptado a las circunstancias, en qué manera el virus está influyendo en las ventas y planes de publicación de los editores, si se ha incrementado el uso de bibliotecas digitales y servicios de lectura en la nube, cómo ha influido en la venta de libros ya sea en papel o digitales, etc. En el encuentro contaremos con unos ponentes de categoría:

El coloquio estará moderado por Bernat Ruiz Domènech, observador activo del mundo del libro y consultor editorial. Bernat es editor y propietario de la editorial Apostroph. Colabora con la Escuela de Librería y el postgrado de Prescripción Lectora de la Universidad de Barcelona. Profesor internacional del Magister de Edición de la Universidad Diego Portales (Santiago de Chile). También participa habitualmente como formador, ponente y moderador en diferentes eventos relacionados con la digitalización del libro y la industria editorial. Autor del libro Desencadenats: un nou mercat per al llibre independent, editado en catalán por Saldonar.

Contaremos también con la presencia de Manuel Gil, director de la Feria del Libro de Madrid. Manuel es Máster en Dirección Comercial y Marketing por el IE Business School. Su trayectoria profesional se ha desarrollado en importantes empresas del sector del libro: Cadena de Librerías 4Caminos, Paradox Multimedia, Grupo Marcial Pons, Ediciones Siruela, OdiloTID. Asiduo visitante de todas las Ferias del libro de Latinoamérica, desempeña también numerosas actividades docentes en España y América.

Gerard Altés es licenciado en Ciencias Políticas y de la Administración (UPF), máster en Gestión Pública (UAB), máster en Creación Literaria (UPF) y máster en Edición Digital (IPECC). Activo en el sector editorial desde 2011, teniendo siempre como eje vehicular la comunicación editorial y el mercado digital. Ha gestionado dos proyectos de librerías digitales, leqtor.com y libelista.com -donde desempeñó el cargo de gerente- y ha ejercido como responsable de marketing y ventas en Ediciones Salamandra. Desde 2018, ocupa el puesto de Account Manager & Data Analyst specialist en Bookwire España.

Ferran Burguillos, es licenciado en Documentación por la Facultad de Biblioteconomía y Documentación de la Universidad de Barcelona. Dirigió la Biblioteca del Ateneu Barcelonès entre 2006 y 2009, y desde el año 2009, ha sido director de la Red de Bibliotecas Municipales de Sabadell. En diciembre de 2019 fue nombrado nuevo gerente del gerente del Consorcio de Bibliotecas de Barcelona.

Juancho Pons es librero de Zaragoza y tercera generación de Librería Pons. Esta es una librería académica, especializada en servicio a universidades, archivos y bibliotecas de toda España, con libro español y extranjero y una agencia de suscripciones de revistas. La librería cumplirá 70 años en 2021.
Además de colaborar con CEGAL en su plano internacional, ha sido miembro de su junta y colaborador durante casi 20 años, y la presidió durante cuatro años, entre 2015 y 2019, impulsando y organizando el congreso de Sevilla de 2018, que marcó el regreso de éste tras más de 7 años sin celebrarse, con 400 participantes. Durante su presidencia se impulsó el área tecnológica (Todos Tus Libros, Librired, CEGAL en RED) y otros proyectos como Los Libreros Recomiendan.

El encuentro tendrá lugar el 16 de octubre a las 12:00 PM y se podrá seguir en directo por Canal UNED.

Mis lecturas de Delibes

Elodia Hernández Urízar

Empecé a leer a Delibes en la adolescencia. Como mucha otra gente, en el instituto, pero en mi caso no fue una obra obligatoria. Había que leer una novela (el género sí era obligatorio); en cambio, podíamos elegir la que quisiéramos. Me decidí por El príncipe destronado. De una forma sencilla, cuenta el transcurrir de un día en la vida de un niño de cuatro años, Quico. Me gustó porque describía la vida cotidiana de una familia de una forma muy natural y reconocible: podía ser cualquier familia de las que yo conocía; no resultaba nada artificiosa ni forzada. Como anécdota que aún recuerdo, me llamó mucho la atención la forma con la que caricaturizaba a la madre de Quico: “la bata de flores rojas y verdes”. Me sorprendió que, si bien solo transcurría un día y puede parecer que en un día corriente carece de interés, no se me hizo aburrida en absoluto y quería saber qué le pasaba a ese niño y su familia. No la leí con la sensación de obligación que tuve con otras lecturas en mis años de instituto.


De sus libros, el siguiente que leí ─esta vez motu proprio, también en la adolescencia─ fue Los santos inocentes. Acababa de publicarse, supongo que llegó a mi casa y decidí leérmelo. Describe un ambiente durísimo y una variedad de personajes que, aunque en esta ocasión no eran reconocibles para mí, Delibes me mostró con toda crudeza. Fue como una ventana a un mundo que yo desconocía completamente y, sin embargo, todavía existía: esa forma de tratar las clases altas, los señoritos, a las clases bajas, los sirvientes; la creencia de algunas personas de que por el solo hecho de estar por debajo de ellos en el escalafón social, siempre has de estar a sus pies y la idea de que estas diferencias se perpetúen. Me sorprendió que, aun siendo una cruda crítica social, no se me hizo nada duro leerla. Delibes consiguió que sintiera un profundo cariño y admiración por Paco el Cojo y la Régula.


Años después, leí La sombra del ciprés es alargada. En esta ocasión, me llamó muchísimo la atención que una persona tan joven pudiera trasmitir tanto pesimismo en su primera novela. Verdaderamente, al terminar de leerla me sentí, en cierto modo, aliviada: al final yo no era tan pesimista como Pedro, el protagonista, ni don Mateo, su maestro.


Otro de sus libros del que disfruté muchísimo fue El hereje, su última novela. Me atrapó la historia de Cipriano Salcedo y la Valladolid del siglo XVI ─al igual que Ávila en La sombra del ciprés, la ciudad es otro personaje más─ y encontré muy original que tratara la Reforma en España, donde se tiende a pensar que solo hubo Contrarreforma. Creo que fue una forma brillante de acabar una carrera literaria, pero, como lectora, a mí me dejó con ganas de más.


Me gusta de Delibes que cuenta historias muy complejas, con personajes muy bien dibujados de una manera muy sencilla. La lectura de sus libros nunca me resultó pesada o complicada. Están plagados, no obstante, de detalles y de matices. Además, la variedad de historias es enorme y poco tienen que ver los argumentos de unas novelas y otras.
Por supuesto, he leído algunas más de sus obras (Cinco horas con Mario, La hoja roja, Las guerras de nuestros antepasados, El camino); sin embargo, aún me faltan por leer muchas otras, que quiero y espero poder leer en el futuro. La única que creo que no podré leer nunca, desgraciadamente, es Las ratas; pero es por mi delicada relación con ese roedor (ni siquiera soy capaz de nombrarlo con naturalidad, solo cuando es imprescindible). En fin, quién sabe, quizá en algún momento lo supere y tenga la oportunidad de disfrutar también de esta.

Localiza las novelas de Delibes en las bibliotecas de la UNED.

Imagen de cabecera: Iglesia gótica de Santa María, en Sedano, Burgos. Por Mariano Villalba.

Libros que ya nos contaron la pandemia

Cristina Fernández

A lo largo de la historia muchos escritores nos han regalado relatos y reflexiones sobre todo tipo de epidemias. A continuación, os ofrecemos una selección de novelas que además de ocuparse de este tema, destacan por su calidad literaria:

El Decamerón, de Boccaccio, es un libro de cuentos escrito entre 1348 y 1353, que ha trascendido por su espíritu humanista y la novedosa exaltación de la dimensión terrenal de la vida. En su época, se convirtió en un superventas y su naturaleza libidinosa y anticlerical lo llevó a estar en la lista de los libros prohibidos por la Inquisición. El relato se inicia con la descripción desgarradora de las brutales consecuencias de la peste que asoló Florencia en el siglo XIV. Después la historia se centra en diez jóvenes, siete mujeres y tres hombres, que se refugian en la bucólica villa Palmieri, a las afueras de Florencia, y que deciden pasar su tiempo narrando cuentos. Éstos son un canto a la vida y a la libertad y están llenos de cinismo, irreverencia e ingenio, siendo el placer el valor que justifica cualquier conducta o engaño.

Diario del año de la peste, de Daniel Defoe (1772),es la crónica de las vivencias de un hombre durante la epidemia de peste que azotó Londres entre 1664 y 1666. Los sucesos y la evolución de la plaga, con sus consecuencias se describen detalladamente. Se identifican barrios, calles y edificios de Londres y se introducen tablas ficticias de cifras y recuentos que dan gran verosimilitud al relato. Con habilidad periodística, se cuentan anécdotas emocionantes, moralizantes e incluso humorísticas y se opina sobre las medidas adoptadas por los gobernantes. Defoe deja constancia de las miserias, y las pocas virtudes, que una epidemia conlleva.

El último hombre (1826),de Mary Shelley, la autora de Frankenstein, es una novela precursora de la literatura apocalíptica de ciencia ficción. Una peste originaria de Asia avanza hacia occidente y golpea a la humanidad hasta llevarla al borde de la extinción. La sociedad se desintegra, las ciudades se quedan desiertas y los desplazamientos de personas provocan invasiones y guerras. El protagonista, Adrian, conde de Windsor, se convierte en un líder que dirige a sus seguidores en busca de un paraíso terrenal. La narración termina con un solo hombre en la tierra, testigo del final de una civilización y una especie.

La Peste Escarlata (1912),de Jack London, es un clásico sobre la fragilidad de la civilización que plasma toda la desesperanza de su época y anticipa el crecimiento de un capitalismo atroz. La acción se desarrolla en 2072, después de que una implacable epidemia condene a la especie humana a un nuevo primitivismo salvaje y violento. Un viejo profesor de universidad, superviviente de la pandemia, luchará por recuperar e inculcar los valores perdidos a sus nietos, en un tortuoso camino hacia el conocimiento.

Muerte en Venecia (1912) es una breve novela de Thomas Mann de gran intensidad emocional y complejidad simbólica. Su protagonista, Gustav von  Aschenbach, es  un prestigioso escritor alemán que llega a Venecia buscando la inspiración perdida y se enamora del joven Tadzio. La lucha interior por no sucumbir a la pasión prohibida se mimetiza con un entorno decadente y asfixiante, que anticipa la epidemia de cólera que está llegando a Venecia y que las autoridades ocultan.

La peste es una obra de gran trascendencia en el pensamiento del siglo XX, que escribió el premio Nobel Albert Camus en 1947, después del infierno de la Segunda Guerra Mundial. Camus apuesta por la esperanza en el hombre y en la solidaridad como vías para la salvación. La novela se desarrolla en la ciudad de Orán y relata a través de su protagonista, el doctor Bernard  Rieux, la propagación de una epidemia de peste bubónica, que obliga a imponer un estricto aislamiento. La limitación de la libertad de movimiento, inevitable para vencer a la enfermedad, lleva a la sociedad a una crisis existencial y moral. Aunque la irracionalidad y el absurdo se contagian con aun más rapidez que la epidemia, también surge lo mejor de la especie humana.

El amor en los tiempos del cólera (1985),de Gabriel García Márquez, narra la apasionante historia de amor entre Fermina Daza y Florentino Ariza, que se prolonga durante más de cincuenta años. Con esta novela García Márquez rinde homenaje a los folletines amorosos del siglo XIX y a sus padres, en cuya relación amorosa se inspira el libro. El cólera es una amenaza constante que condiciona la acción de los personajes: Fermina se traslada de un pueblecito portuario del Caribe a la ciudad, huyendo del cólera y del joven Florentino, Juvenal Urbino, médico y más adelante esposo de Fermina, lucha por erradicar la enfermedad, mientras que Florentino, sufre durante años un amor delirante y enfermizo por Fermina.

Ensayo sobre la ceguera (1995),de José Saramago, es una crítica a la sociedad occidental. El premio Nobel portugués definió este libro como “la novela que plasmaba, criticaba y desenmascaraba a una sociedad podrida y desencajada”. En la novela varios personajes anónimos, vinculados a la heroica mujer de un médico, muestran los límites de la conciencia humana al enfrentarse a una pandemia que consiste en la pérdida de la visión. Los afectados, aislados en cuarentena o vagando por la ciudad, buscarán sobrevivir a cualquier precio. Saramago alerta sobre “la responsabilidad de tener ojos cuando otros los perdieron”, siendo la ceguera un símbolo de la perdida de la moral social y la deshumanización.

Imagen de cabecera: John Noonan