Hotel Savoy, Joseph Roth

Leire Frisuelos

Joseph Roth (Brody 1894-París 1939), escritor y periodista austriaco de origen judío, es uno de los autores más relevantes de la narrativa europea del siglo pasado. Escribió numerosos libros, entre ellos La marcha Radetzky, El busto del emperador, La cripta de los capuchinos, Viaje a Rusia o Crónicas berlinesas. Fue testigo de la caída y desmembración del Imperio Autrohúngaro y la Primera Guerra Mundial, lo cual dejaría una huella evidente a lo largo de su obra. Así, en sus textos está presente el conflicto personal y social que supone la desaparición de la patria, la destrucción de un modo de vida y la desorientación del hombre europeo de entreguerras, que se siente desposeído en medio de ninguna parte.

Hotel Savoy, publicado en 1924, narra la historia de Gabriel Dan, un soldado judío vienés que regresa a casa, tras el cautiverio sufrido a lo largo de cinco años en un campo siberiano durante la Primera Guerra Mundial. Durante su viaje de retorno se aloja en el Hotel Savoy con la intención de descansar unos días y conseguir dinero para continuar su marcha. Allí conocerá a los otros huéspedes del hotel, una extravagante galería de personajes formada por payasos, magnetizadores, soñadores profesionales de números de lotería, siniestros ascensoristas y apuntadores de teatro. Éstos protagonizarán situaciones grotescas y delirantes al borde del esperpento, que, sin embargo, parecen no despertar extrañeza a nadie dentro del hotel. De este modo Roth crea una atmósfera ilusoria y de ensoñación, un universo particular construido con sentido del humor e ironía en contrapunto con la realidad del exterior: hordas de repatriados rusos a causa de la Revolución que llegan a la ciudad en busca de trabajo, hambre, miseria y empobrecimiento.
Al igual que el protagonista de su novela, Joseph Roth consiguió reinventarse a sí mismo tras una guerra que lo condenó a ser testigo y cronista de la más brutal de las pérdidas:

“[…] la gran guerra llamada Guerra Mundial, y con razón, creo yo, no precisamente porque tuvo lugar en todo el mundo, sino porque, como consecuencia de ella, todos nosotros perdimos un mundo, nuestro mundo”.

Libros para un 23 de abril

Leire Frisuelos

Para aquellos que no saben todavía qué libro regalar mañana, aquí van tres apetecibles propuestas:

El Pentateuco de Isaac, de Angel Wagenstein, editado por Libros del Asteroide. Este libro narra las aventuras de Isaac Jacob Blumenfeld “durante dos guerras, en tres campos de concentración y en cinco patrias”. Un tema trágico tratado con un sentido del humor diferente y maravilloso, que aleja a la obra de otras de su mismo género.

Los domingos de Jean Dézert, de Jean de la Ville de Mirmont, Editorial Impedimenta. Un pequeño relato sobre la monótona existencia de Jean Dézert, quien sólo logra escapar algo de su mediocridad durante el domingo; hasta que aparece en su vida la dulce Elvire.

Cartas (1911-1939), de Joseph Roth,  Editorial Acantilado. La correspondencia de uno de los mejores escritores del siglo XX, que trató a autores e intelectuales de la talla de Stefan Zweig, Carl Seelig o Klaus Mann, entre otros.

Ahora sólo queda saber qué recomiendas tú.