Libros para [despistar] a la crisis VI| Hay Alternativas. Propuestas para crear empleo y bienestar social en España.

  Sonia Trol

 

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Hay alternativas,  es el sexto libro de nuestro ciclo acerca de la crisis económica. Escrito por tres economistas Vicenç Navarro, Juan Torres López y Alberto Garzón Espinosa y con prólogo de Noam Chomsky, pretende introducir el debate y la crítica ante ese dogma, repetido como un mantra, por los defensores de las actuales políticas neoliberales. Dogma que no admite otra opción para combatir la crisis y crear empleo que aplicar las actuales recetas económicas basadas en recortes de prestaciones sociales, privatización de los servicios públicos, bajada de  los salarios, aplicar reformas laborales en las que se incluyan el despido libre, etc.
 En este libro, los autores denuncian las causas y a los causantes de la crisis económica,  analizando el origen de la misma, tanto a nivel mundial como en el caso singular de España. Al examinar la situación de España exponen una serie de factores específicos que han agravado la crisis. Entre estos factores se encuentran,  una transición de la dictadura a la democracia que se hizo manteniendo casi intacto el poder de las élites conservadoras que controlaban el Estado, la economía y los medios de comunicación; un debilitamiento de los sindicatos y por tanto de las clases trabajadoras; un enorme déficit social con escasa dotación de recursos para la protección social y el bienestar colectivo; un modelo productivo basado en actividades con poca innovación y de escaso valor añadido como la construcción, el turismo o los servicios; una constante pérdida de poder adquisitivo de los salarios y en consecuencia un debilitamiento del mercado interno; el crecimiento de la deuda privada y una política inalterable de reducción de la deuda pública, lo que ha impedido realizar inversiones en ciencia e investigación así como en estructuras de bienestar colectivo y por último, un deterioro ambiental provocado por el modelo productivo.
Los autores examinan detalladamente las decisiones económicas aplicadas en Europa y en España para hacer frente a las diferentes fases de la crisis y al  tsunami de la deuda soberana, proponiendo una serie de medidas de política económica, que se encuentran en las antípodas de las que actualmente se están aplicando y que permitirían poner en manos del Estado los instrumentos para redirigir el modelo productivo, crear empleo y generar bienestar social. Medidas como un sistema fiscal progresivo, impuestos sobre las transacciones financieras, reformar las finanzas, una banca pública, una apuesta decidida por la educación y la sanidad pública, otro modelo productivo en donde la inversión pública y privada esté basada en las energías renovables y la investigación, en el respeto al medio ambiente y en la promoción de formas alternativas de producir y consumir. Un planteamiento en el que se incluyen hasta 115 propuestas encaminadas a superar la crisis priorizando las necesidades de las personas y el bienestar colectivo.

Libros para [despistar] a la crisis V | Cleptopía. Fabricantes de burbujas y vampiros financieros en la era de la estafa.

                                                                                                                                                 Sonia Trol
                                                                                                                              


  

  Cleptopía es la quinta entrega de nuestro ciclo acerca de la crisis económica. Matt Taibi, periodista y colaborador de la revista Rolling Stone, desentraña en este libro, el funcionamiento de Wall Street y de los operadores que actúan en este mercado, cuya única finalidad es el enriquecimiento sin ningún tipo de límite ético y sin ninguna consideración social. Taibi analiza de una manera incisiva y mordaz  las causas y consecuencias de lo que se ha llamado crisis económica y que a juicio del autor no es más que una estafa a gran escala. Nos describe cómo tras décadas de desregulación de los mercados financieros, se ha facilitado que tanto los bancos como las multinacionales se lucren creando una burbuja financiera tras otra y se vuelvan a lucrar después con el dinero público que sirve para rescatarlos. Se trata, según el autor, de una gran estafa a través de la cual se crean productos cada vez más sofisticados como las subprimes (hipotecas de alto riesgo), los CDO (collaterized debt obligations), los CDS (seguros de impago de deuda, en inglés credit default swap), etc., convirtiendo Wall Street en un gran casino, con la inestimable colaboración de los gestores políticos, muchos de ellos antiguos consejeros de bancos como Goldman Sachs, agencias de calificación como Moody´s o agencias de crédito.
     
   Estos gestores políticos actuaron más como cómplices de los poderes financieros que como representantes de los ciudadanos y facilitaron los cambios necesarios en las leyes para promover la especulación. Cleptopía o el paraíso de los ladrones, es una descripción minuciosa de cómo en las últimas décadas se han ido sucediendo las crisis financieras, primero con las punto com, con empresas constituidas por dos trabajadores y que eran valoradas en millones de dólares a consecuencia de los intereses de Wall Street. A continuación se cebaron con el mercado de las materias primas inflando los precios del petróleo y de otros productos básicos como los cereales. Posteriormente, estalló la burbuja inmobiliaria que desencadenó la crisis actual. El autor analiza pormenorizadamente el proceso de concesión de hipotecas de alto riesgo a gran escala, con testimonios de los principales agentes financieros y de personas reales, víctimas de estos excesos.
      En este libro, Matt Taibi no deja títere con cabeza y prueba de ello es que también disecciona la reforma sanitaria del presidente Barak Obama, que levantó grandes  expectativas,  dentro y fuera de Estados Unidos y que, en realidad, ha sido una nueva estafa basada en favorecer el negocio de las aseguradoras privadas y subvencionar con dinero público a la industria farmacéutica.

Libros para [despistar] a la crisis IV| La batalla: el nuevo ideario del liberalismo político

Sonia Trol

La Batalla, cuarta entrega de nuestro ciclo, es un libro de Arthur C. Brooks, presidente del AEI (American Enterprise Institut for Public Policy Research), uno de los tres grandes think tank de EEUU. El prólogo del libro corre a cargo de José María Aznar, ex presidente del Gobierno de España, y también cuenta con una introducción a cargo de Newt Gingrich, miembro del Partido Republicano estadounidense y simpatizante del Tea Party.
En este libro, el autor consagra el concepto de la libertad de empresa como principio fundamental de la sociedad norteamericana y por extensión de las sociedades occidentales, enfrentando dicho concepto a lo que él denomina estatalismo, que vienen a ser los programas políticos y económicos defendidos por la socialdemocracia.

   El autor considera que la sociedad estadounidense está dividida entre una minoría del 30 por ciento, lo que denomina la coalición del 30 por ciento, formada por profesores universitarios, intelectuales, actores de Hollywood, periodistas y todos aquellos a los que el autor considera clase alta intelectual, y una mayoría del 70 por ciento donde estarían representados la clase alta no intelectual, la clase media, la clase trabajadora y la clase baja. Esta coalición del 30 por ciento principal adversaria de la libre empresa, pretende establecer el estatalismo , o lo que es lo mismo, mayor poder para el Gobierno, mayor gasto público, mayores impuestos y la redistribución de la riqueza.

   Frente a ellos se encuentra la mayoría del 70 por ciento que mantiene lo contrario, una reducción del Estado, austeridad en el gasto público, reducción de impuestos, oposición a las políticas que penalicen el éxito, como las de redistribución de la riqueza, y una defensa a ultranza de la libre empresa que facilita el éxito a través del esfuerzo personal, lo que conduce inevitablemente a la felicidad. Arthur C. Brooks considera que la libre empresa ha proporcionado libertad y felicidad al pueblo estadounidense.

   La coalición del 30 por ciento, cuyo mayor exponente es Barak Obama, alcanzó el Gobierno de EEUU gracias a la crisis económica, crisis que según el autor fue provocada por una serie de culpables, entre ellos el Gobierno de EEUU que ordenó a las dos mayores empresas hipotecarias del país (Fannie Mae y Freddie Mac) que facilitaran créditos hipotecarios a personas que no reunían condiciones para obtenerlos; la Reserva Federal por mantener unos tipos de interés muy bajos, lo que propició la compra masiva de viviendas; los bancos y las empresas privadas que se sumaron a este escenario realizando préstamos cada vez con más riesgos; por último, los ciudadanos estadounidenses, que se sumaron a esta “borrachera especulativa” con la intención de obtener grandes beneficios en el menor tiempo posible.

   La Batalla es un libro que defiende la libre empresa como medio para alcanzar la felicidad, proclama que la libre empresa es la consecuencia y a la vez la precursora de la cultura del esfuerzo y de la actividad creadora; sólo a través de este sistema se puede dar sentido a nuestras vidas y obtener el control sobre las mismas.

Libros para [despistar a] la crisis III. Frente a la razón del más fuerte

Sonia Trol
   En nuestra búsqueda de lecturas que nos ayuden a comprender la terrible situación económica que estamos viviendo, llega la tercera entrega de Libros para despistar a la crisis. Frente a la razón del más fuerte es un libro en el que cuatro autores plantean su visión de la sociedad actual, del proceso de globalización económica y de los peligros a los que se ve sometido el sistema democrático. Susan George, Sami Naïr, Ignacio Ramonet y Tzvetan Todorov analizan, desde distintas perspectivas, los cambios producidos a nivel mundial tanto en el ámbito económico como político, social y cultural y las respuestas de los movimientos denominados “álter globalización”.
 

Susan George centra su reflexión en lo que denomina “globalización neoliberal”, mediante la cual se está consiguiendo que el centro de la toma de decisiones económicas, políticas y sociales no sean los ciudadanos y sus gobiernos elegidos democráticamente, sino las grandes empresas transnacionales y los grandes agentes financieros con la inestimable colaboración de entidades públicas como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio. Según esta autora, las políticas neoliberales están basadas en la desregulación económica y laboral, en medidas de austeridad como la privatización de los servicios públicos, la reducción de los salarios y la eliminación de las subvenciones a los bienes básicos como los alimentos, el agua, la energía o el transporte. Frente a la globalización neoliberal, Susan George describe las actuaciones del movimiento álter globalización, como le gusta denominarlo en vez de antiglobalización, sus propuestas y las medidas para llevarlas a cabo, planteando que “otro mundo es posible”.

  Sami Naïr, nos describe los presupuestos ideológicos y culturales en los que se sustenta la globalización neoliberal. Analiza el discurso de sus defensores: Hutington, Fukuyama y Alan Blum, que plantean la supremacía cultural de Occidente, fundamentalmente de Estados Unidos, y el inevitable conflicto con otras culturas y religiones. En contraposición a esta corriente de pensamiento, el autor reflexiona sobre la necesidad de un “diálogo sobre la modernidad” que respete principios básicos como la singularidad, la igualdad, el desarrollo y la justicia económica y social, la libertad de expresión y de organización y el pluralismo político.

Ignacio Ramonet nos propone un recorrido por los grandes problemas con los que se enfrentan los ciudadanos en el mundo: guerras; conflictos de carácter económico y social como los desastres bursátiles, quiebras empresariales, despidos masivos, precariedad, recrudecimiento de la pobreza, etc; los desastres industriales como los accidentes de Minata, Seveso, Bhopal, etc; los problemas ecológicos que inciden en el medio ambiente y en la calidad sanitaria de la alimentación; por último, la falta de acceso a la sanidad y a los medicamentos que provocan que enfermedades como el SIDA se propaguen por los países en vías de desarrollo a gran velocidad.

  El libro finaliza con la exposición que lleva a cabo Tzvetan Todorov, en la que analiza el cambio producido en las relaciones internacionales a consecuencia de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y la introducción por parte de Estados Unidos del concepto de “guerra preventiva”. Los efectos de esta nueva política en países como Irak y Afganistán, y sus repercusiones en el resto del mundo.
Susan George, Sami Naïr, Ignacio Ramonet, Tzvetan Todorov.

Susan George…et al. Frente a la razón del más fuerte. Barcelona : Círculo de Lectores : Galaxia Gutenberg, 2005